Au secours, des acariens alimentaires ! Comment éviter qu'ils ne se retrouvent dans les aliments.

Que sont les acariens alimentaires ?

En médecine vétérinaire, les acariens de stockage sont le plus souvent appelés acariens alimentaires. Ces minuscules arachnides ne mesurent que 0,3 millimètre et sont donc à peine visibles à l'œil nu. Avec environ 50 000 espèces différentes, les acariens constituent le groupe d'arachnides le plus diversifié. Ils sont répartis dans le monde entier et vivent principalement dans le sol. Cependant, ils recherchent souvent aussi les animaux et les humains (les acariens Demodex vivent dans les follicules pileux). En outre, ils peuvent parasiter les entrepôts de farine et de céréales.

Les acariens de stockage ont besoin d'un taux d'humidité relativement élevé et d'une température ambiante d'environ 25 °C. C'est pourquoi ils sont particulièrement abondants dans la poussière de la cuisine et de la salle de bain. Leur durée de vie varie de plusieurs semaines à quelques mois. Les acariens alimentaires préfèrent généralement les aliments riches en protéines ou les céréales et les matières végétales.

Comment se manifeste une allergie aux acariens alimentaires chez le chien ?

Pour de nombreux animaux sauvages et domestiques, les acariens alimentaires constituent une source importante d'allergènes. Après l'absorption dans le tractus gastro-intestinal, le système immunitaire réagit à la fois aux acariens eux-mêmes et aux composants protéiques présents dans leurs excréments. Cela se traduit souvent par des démangeaisons et des inflammations de la peau (dermatite atopique). Une allergie aux acariens de stockage peut être diagnostiquée au mieux par un test cutané (prick-test), mais aussi par un test sanguin.

Comment les acariens se retrouvent-ils dans la nourriture ?

Les acariens alimentaires ne sont pas présents dans les aliments humides, mais uniquement dans les aliments secs. Pour une colonisation, plusieurs cas de figure peuvent être envisagés :

  • L'infestation par les acariens peut avoir eu lieu avant la fabrication des aliments pour chiens : les matières premières telles que les céréales peuvent être contaminées par des acariens alimentaires.
  • L'infestation peut avoir lieu dans le cadre de la fabrication : lors de la production, des acariens peuvent se retrouver dans l'aliment, par exemple si celui-ci n'est pas conditionné immédiatement, mais qu'il est d'abord stocké temporairement. La fabrication des aliments pour chiens PLATINUM n'implique pas de stockage intermédiaire !
  • Une infestation peut avoir lieu à tout moment chez vous. En fonction du stockage et du climat ambiant, les acariens de stockage peuvent passer de la poussière de maison à l'alimentation. Cela se produit notamment lorsque la nourriture pour chiens n'est pas enfermée hermétiquement ou lorsqu'elle est transvasée dans un tonneau de stockage des aliments contenant de la nourriture encore plus ancienne, colonisée par les acariens.

En raison de leur taille minuscule, les acariens sont très difficiles à détecter dans la nourriture. Une poussière d'acariens brunâtre peut s'accumuler au fond d'un sac de nourriture. De plus, l'odeur change un peu et peut être légèrement mentholée. En cas de suspicion, il est préférable de se débarrasser complètement de la nourriture.

Conseils pour le stockage des aliments secs

  • Conservez les aliments secs PLATINUM dans leur sachet d’origine. Ils sont emballés hermétiquement directement après la fabrication et ne sont pas stockés temporairement, de sorte qu’ils sont d'origine exempts d'acariens !
  • Si vous souhaitez en outre stocker les sachets fraîcheur dans un bac ou un tonneau à aliments, il est important de laver ce dernier régulièrement à l'eau chaude.
  • Les sachets de réserve doivent être conservés dans un endroit aussi frais et sec que possible. Séparez-les des autres aliments, comme la farine, car ils pourraient être contaminés par des acariens de stockage.
  • Il est avantageux de maintenir l'humidité relative de l'air aussi basse que possible en aérant régulièrement le lieu de stockage.
  • Comme les acariens de stockage sont présents dans la poussière de maison, il est recommandé de ne pas placer la nourriture à côté du lit du chien. 
  • Ne vous constituez pas de réserves importantes, mais passez plutôt vos commandes plus souvent.

Comment réduire le risque d'acariens alimentaires ?

  • Ouvrez toujours le sachet brièvement pour prendre la ration quotidienne et refermez-le aussitôt après. Utilisez un verre doseur propre ou un objet similaire pour le prélèvement.
  • Refermez toujours hermétiquement le sachet ouvert. Un clip pour sac de congélation ou le clip fraîcheur PLATINUM convient à cet effet. Ainsi, les aliments restent protégés, frais et tendres.
  • Moins, vous conservez d'aliments ouverts à la maison, moins vous risquez d'être infesté par les acariens. C'est la raison pour laquelle PLATINUM ne propose les aliments qu'en sachets de 1,5 kg et 5 kg. Cela vous permet de consommer rapidement les aliments et d'entamer régulièrement un nouveau sachet.
  • Le succès de la lutte contre les acariens nécessite le plus souvent une détérioration générale de leurs conditions de vie. Par exemple grâce à une réduction du taux d'humidité et un stockage hermétique de la nourriture. En outre, l’habitation doit être maintenue aussi propre que possible.
  • Si une allergie aux acariens alimentaires a été diagnostiquée chez votre chien, il est conseillé de prendre des mesures d'hygiène particulières : ses couvertures et les revêtements de son panier doivent être lavés à l'eau chaude toutes les semaines. Il est également utile de passer régulièrement l'aspirateur, de préférence avec un aspirateur équipé d'un filtre anti-allergène.

Est-il utile de congeler les aliments ?

Bien que la congélation des croquettes soit souvent recommandée pour les chiens allergiques, elle est peu efficace. Cela ne fait que tuer les acariens éventuellement présents. Les particules des animaux morts ou les excréments restent toutefois des déclencheurs d'allergie. De plus, si certaines précautions ne sont pas prises, il faut s'attendre à ce qu'après la décongélation, des acariens de stockage provenant de la poussière de maison soient facilement réintroduits dans les aliments.

Voici ce à quoi vous devez faire attention pour protéger votre chien des acariens alimentaires :

  • Demandez des informations sur le stockage des aliments pour chiens que vous achetez depuis la fabrication jusqu’à l'emballage. Souvent, l’aliment est stocké temporairement avant d’être emballé, ce qui augmente considérablement le risque de contamination par des acariens alimentaires.
  • Achetez de préférence des aliments pour chiens emballés hermétiquement (comme PLATINUM par exemple). Ils sont garantis sans acariens alimentaires !
  • À la maison, veillez à les stocker correctement : le sachet original doit toujours être fermé de manière sûre à l'aide d'un clip.

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